Записи с меткой «остров»

Атоллы – загадка океана

«Коральные острова, воздвигнутые малыми черепокожими животными, представляют нам огромнейшие на земном шаре здания, ум человеческий изумляющие», — писал знаменитый русский мореплаватель Ф. Ф. Беллинсгаузен.

Известно, что острова делятся на вулканические, грязевулканические, сложенные коренными породами, а также образованные деятельностью вод – волн или прибоя. Но есть в морях и острова, созданные колониальными организмами – полипами, выделяющими в процессе жизнедеятельности известковое вещество. Называются они коралловыми.

Деятельность кораллов, воздвигших десятки больших и сотни мелких островов Океании, построивших Большой Барьерный риф размерами 2000 километров в длину, 2000 метров в высоту и до 150 километров в ширину, вызывает восхищение и изумление. А вслед за ними возникает вопрос: каким же образом удалось кораллам построить острова и рифы и в особенности кольцеобразные атоллы в океане?

Для жизни кораллов и для образования островов требуется целый комплекс особых условий, благоприятствующий их развитию. Например, средняя температура воды должна быть выше 20 градусов. Поэтому полипы могут развиваться только местами в тёплых тропических морях. Там, где побережья омываются холодными течениями (как, например, у берегов Перу), они отсутствуют.

Кроме того, чтобы укорениться и развиваться, большинству полипов требуется твёрдое дно и сравнительно чистая вода. Поэтому в тех местах, где в море впадают реки, несущие с собой мутные воды, полипы отсутствуют.

Полипы могут образовывать разные типы островов. Например, можно выделить коралловые рифы, окаймляющие какой-нибудь остров или материк. Это береговые и барьерные рифы. В данном случае образованный кораллами вал едва вздымается над водой, да и то далеко не везде. А поскольку кораллы вообще могут жить только под водой, то большей частью такой риф представляет собою отмель.
Кроме привязанных к суше, есть еще и самостоятельные острова, известные под именем атоллов. Они имеют более или менее округлый либо овальный вид, но иногда встречаются атоллы и треугольной или четырёхугольной формы.

Жизнь полипов, как и других организмов, ограничена определёнными рамками. Так, живые кораллы могут существовать лишь на глубине до 90 метров. Но на таких глубинах их встречают довольно редко, в большинстве своём они находятся выше 40-метровой отметки. А их верхний предел обусловлен границей отлива.

Со временем, в результате целого ряда процессов, коралловая отмель повышается. Море набегает на берег, ломает куски полипняка, измельчает их в песок и набрасывает на мель, засыпая пустоты. Постепенно на поверхности рифа поселяются другие организмы: например, моллюски и ракообразные. Накапливаясь, их панцири и скелеты, в свою очередь, служат строительным материалом для дальнейшего роста рифа.

Кроме того, тёплая вода растворяет известняк, ветер и волны выбрасывают на мель вещества, принесённые с берега. В результате риф в целом уплотняется и порой слегка даже возвышается над поверхностью моря, отделяясь от берега узким каналом.

В отличие от берегового рифа, барьерный отстоит от берега гораздо дальше. От суши его обычно отделяет лагуна, местами также заполненная рифами и наносами. Очень большое количество барьерных рифов находится в Тихом океане. Практически все большие острова и масса мелких островков окаймлены там коралловыми образованиями.

Третью группу коралловых построек представляют атоллы. Собственно, все кольцо атоллов представляет собою мель, а острова возвышаются из воды только местами. В поперечном разрезе атолл представляет собою сначала крутой склон, потом – плоскую мель с возвышающимися на ней островами и, наконец, углубление лагуны. Размеры атоллов достигают 3500 квадратных километров.

Учёные считают, что их появление и развитие происходит следующим образом. Облюбовав в море пригодный для жизни участок – мель, едва покрытую водой, кораллы начинают постепенно её осваивать и разрастаться. образуя со временем атолл, так как морские течения безпрепятственно приносят сюда запасы пищи. Овальную форму он получает потому, что кораллы поселяются преимущественно по краям мели овальной формы. Мель же может появиться или в результате поднятия морского дна, или вследствие извержения подводного вулкана и уплотнения пепла на его едва возвышающемся над поверхностью океана конусе.

Если первоначально кораллы обычно поселяются равномерно по всей поверхности мели, то через какое-то время краевые кораллы оказываются в более выгодном положении, нежели их собратья. Связано это с тем, что им больше доставляется морской пищи, и они растут быстрее, чем кораллы, находящиеся в середине. Проходят годы, и в центральной части атолла постепенно вырисовывается лагуна, хотя и довольно мелкая.

Гораздо труднее объяснить происхождение атоллов посреди глубокого моря. Учёные заметили, что часто коралловые острова поднимаются очень круто. Иногда их склон достигает 30 градусов крутизны. Сначала считали, что только коралловые острова могут иметь столь крутые склоны, однако теперь достоверно установлено, что такой резкий уклон могут иметь вулканические и континентальные острова.

Другой факт, изрядно затрудняющий объяснение происхождения атоллов, заключается в том, что мёртвые полипы встречаются подчас даже на глубинах более200 метров, тогда как известно, что на такой глубине отсутствует возможность для жизни кораллов.

Ч. Дарвином полагал, что всякий полипняк начинает свою жизнь в виде берегового рифа. Со временем он переходит в барьерный риф, а затем превращается в атолл. И это превращение связано с опусканием дна моря в данной местности.

Кораллы начинают постепенно создавать постройки вокруг какого-нибудь острова, чаще всего вулканического происхождения. Появляется береговой риф. По мере медленного погружения острова в морскую глубину нижние части полипняка погибают, становясь при этом своеобразным фундаментом для новых кораллов, которые, размножаясь, и надстраивают риф. Вместе с этим расстояние между внешним краем рифа и коренным берегом увеличивается, что приводит к образованию уже барьерного рифа. В конце концов от острова остаётся лишь малая часть, поднимающаяся посреди лагуны.

Погружение происходит и дальше, что в итоге приводит к образованию атолла. Остров окончательно скрывается под водой, а на его месте появляется лагуна. Естественно, что при таком образовании атолла его наружные склоны будут отличаться соответствующей крутизной.

Сначала данную теорию признали почти все учёные. Но затем в её адрес был высказан ряд критических замечаний. Так, многие специалисты приводили в качестве основного аргумента тот факт, что часто в одной и той же группе островов можно наблюдать сразу все переходные стадии рифов. К примеру, в группе Каролинских островов наряду с береговыми рифами встречаются барьерные и атоллы, из лагун которых выглядывают ещё и маленькие островки, а также типичные атоллы.

Однако существование различных форм рифов поблизости друг от друга легко объяснимо, если предположить, что в данном месте произошли разные вертикальные движения морского дна. Что, в свою очередь, привело к появлению в море различных по глубине мест, а благодаря этому в одном районе могли образоваться и различные формы полипняков.

Атолл может возникнуть и самостоятельно, как в мелководной, так и в глубокой области моря. Например, если на дне моря происходит вулканическое извержение, то кораллы могут создать атолл вокруг кратера возникшего подводного вулкана. Однако чаще всего подводная возвышенность лежит очень глубоко, на глубине сотен метров. Там могут существовать многие другие организмы: ракообразные, моллюски и водоросли, имеющие известковый скелет. И как раз скелеты-то этих организмов и способны увеличить высоту подводного рифа до такого уровня, что на нём в конце концов смогут поселиться и кораллы.
Что же касается образования лагуны, то ее углублению содействуют морские приливы. Ведь атолл имеет разрывы, через которые внутрь проникает приливное течение, очищающее лагуну от наносов.

Из книги Анатолия Бернацкого «Сто великих тайн океана».

P.S. Вспомним грибы, которые селятся на погибших деревьях. Возможно, что полипы – это своеобразные грибы, которые селятся на остатках деревьев кремниевого мира.

Полипы могут развиваться только в тёплых тропических морях. Там, где побережья омываются холодными течениями (как, например, у берегов Перу), они отсутствуют.

Возможно, полипы поселились на спиленных кремниевых деревьях, вершины которых находились в воде. Уровень океана повышался, полипы уходя на глубину – погибали. Уровень океана достигал следующих вершин и там поселялись полипы. Так происходит до настоящего времени.

Остались загадки. От куда берётся пресная вода для растительности островов? Как на островах появились пальмы?
Продолжение следует.

Посетители
Архивы